Судно-робот помогает раскрыть историческую загадку в Тихом океане

Судно-робот помогает раскрыть историческую загадку в Тихом океане
Фото: University of New Hampshire

Исследователи из Морской школы Университета Нью-Гемпшира (UNH) являются частью команды, которую возглавляет специальный исследователь National Geographic Роберт Баллард. Он надеется найти ответы на вопросы в загадке исчезновения знаменитой женщины-пилота XX века Амелии Эрхарт.


Центр по картированию прибрежных зон и океанов UNH разработал автономный надводный аппарат Autonomous Surface Vehicle (ASV). Робот может исследовать морское дно в водах, которые могут быть слишком глубокими для дайверов.

Робот, названный BEN — батиметрический исследователь и навигатор. Он предоставляет Балларду и команде на борту судна EV Nautilus уникальную возможность нанести на карту морское дно в мелководных районах возле острова, откуда Эрхарт отправила свой последний радиосигнал.

Эта область слишком глубока для дайверов и слишком мелка для безопасной навигации Nautilus, чтобы использовать глубоководные гидролокаторы. Карты дна океана, созданные BEN, будут использоваться экипажем Nautilus для прицельного погружения с дистанционно управляемыми транспортными средствами (ROV) при поиске остатков самолета.

Имеющиеся данные говорят о том, что Амелия Эрхарт совершила успешную посадку, вероятно, вблизи кораллового рифа атолла Никумароро в западной части Тихого океана. Впоследствии она смогла передавать оттуда радиосигналы. Однако летчики ВМФ, исследовавшие остров через несколько дней после ее исчезновения, не увидели самолета. Это может говорить о том, что он возможно был сброшен с рифа в более глубокие воды.

BEN оснащен современными системами картографирования морского дна, включая многолучевой эхолот Kongsberg EM2040P и навигационную систему Applanix POS/MV. Оборудование позволяют роботу создавать трехмерные топографические и акустические карты обратного рассеяния морского дна. Центр разработал программное обеспечение для планирования миссий и управления «водителем на заднем сиденье». BEN  изготовили в ASV Global в сотрудничестве с Центром по картированию прибрежных зон и океанов UNH.

Экипаж UNH  состоит из инженеров-исследователей Вала Шмидта, руководителя операции, К. Г. Фэрбарна и Энди Маклеода. Все они находятся на борту «Наутилуса». Ролан Арсено поддерживает команду с берега.

Экспедиция освещается на сайте nationalgeographic.com и будет представлена ​​в двухчасовой специальной программе «Экспедиция AMELIA». Её премьера состоится 20 октября этого года на телеканале National Geographic.

BEN (Bathymetric Explorer and Navigator) Фото: the University of New Hampshire